Οι Golden State Warriors πήγαν στην Βοστώνη αποφασισμένοι να ολοκληρώσουν τους τελικούς του NBA και με την πιο μεστή εμφάνιση τους στην σειρά λύγισαν τους Celtics και στέφτηκαν πρωταθλητές με 4-2.

Σε όποιον τομέα θα μπορούσε να κρίνει την έκβαση της αναμέτρησης οι Warriors ήταν άψογοι. Έβαλαν τα τρίποντα, πήραν τα ριμπάουντ, μοιράστηκαν τη μπάλα περισσότερο από κάθε άλλο παιχνίδι στους φετινούς τελικούς του NBA, καθήλωσαν τους Celtics με την άμυνα που έπαιξαν οδηγώντας τους σε πάρα πολλά λάθη και με ένα απίθανο σερί 21-0, που ξεκίνησε τρία λεπτά πριν τη λήξη της 1ης περιόδου και τελείωσε δύο λεπτά μετά την έναρξη της 2ης, έβαλαν τις βάσεις για την επικράτηση τους με 103-90.

Στην προηγούμενη αναμέτρηση η Βοστώνη είχε κρατήσει το Golden State στο 22.5% (9/40) πίσω από την γραμμή του τριπόντου με τον Stephen Curry να έχει 0/9 κι όμως έχασε 104-94. Αυτή τη φορά η κατά τα άλλα παντοδύναμη άμυνα της (κορυφαία στο NBA φέτος) δεν μπόρεσε να κάνει πολλά πράγματα γιατί δεν προλάβαινε. Οι Warriors είτε όταν έκλεβαν τη μπάλα είτε όταν έπαιρναν το αμυντικό ριμπάουντ επιδίωκαν να τρέξουν και δεν της επέτρεπαν να οργανωθεί με αποτέλεσμα να βρίσκουν συχνά μακρινά σουτ υπό καλές προϋποθέσεις και να ολοκληρώσουν τον αγώνα με 19/46 (41.3%) τρίποντα και τον Curry (34 πόντοι, 7 ριμπάουντ, 7 ασίστ) να έχει 6/11.

Μεγάλη συμβολή σε όλο αυτό είχαν οι επιθέσεις που ανανέωσαν και η καλή μοιρασιά της μπάλας στην περιφέρεια. Οι Warriors κέρδισαν την μάχη των ριμπάουντ 44-41 και την διαφορά την έκαναν τα 15 επιθετικά που πήραν. Τα μετέτρεψαν σε 21 πόντους και πέντε από αυτά κατέληξαν σε εύστοχο τρίποντο. Επίσης τα 17 από τα 19 τρίποντα που έβαλαν προήλθαν από ασίστ κι έτσι έδωσαν περισσότερες από κάθε άλλο παιχνίδι της σειράς φτάνοντας τις 27. Μάλιστα τα έξι πρώτα καλάθια τους στο 3ο δωδεκάλεπτο ήταν τρίποντα και όλα από ασίστ. Κύριοι δημιουργοί ο Draymond Green (12 πόντοι, 12 ριμπάουντ, 8 ασίστ, 2 κλεψίματα, 2 κοψίματα) με έξι ασίστ που έγιναν τρίποντο και ο Andrew Wiggins (18 πόντοι, 4/9 τρίποντα, 6 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 4 κλεψίματα, 3 κοψίματα) με τον Curry που είχαν από τέσσερις.

Ο Wiggins ήταν ο απόλυτος πρωταγωνιστής αμυντικά. Ηγήθηκε του Golden State σε κλεψίματα και κοψίματα, ενώ αφόπλισε τον Jayson Tatum που έμεινε στους 13 πόντους με 6/18 σουτ δεχόμενος δύο τάπες στα ίσα από τον Καναδό. Αυτή ήταν η χειρότερη του εμφάνιση στους τελικούς του NBA, αφού όπως και όλη η ομάδα του έπεσε θύμα της εξαιρετικής αμυντικής λειτουργίας των Warriors που δεν άφησαν σουτ για σουτ αμαρκάριστο και ούτε χιλιοστό ακάλυπτο κάνοντας τους Celtics να πελαγοδρομήσουν και να υποπέσουν σε 22 λάθη. Τα 13 από αυτά ήταν τα δικά τους κλεψίματα τα οποία τους έδωσαν την δυνατότητα να αποκομίσουν 20 πόντους από τις ατασθαλίες της Βοστώνης η οποία παραδόξως σκόραρε 27 προερχόμενους από τα 15 λάθη τους.

Μέσα σε όλα αυτά καταρρίφθηκε και η στατιστική σταθερά που έδειχνε τον νικητή έως τώρα. Επί πέντε αγώνες όποια ομάδα πετύχαινε τους πιο πολλούς πόντους εντός ρακέτας κέρδιζε και την αναμέτρηση, αλλά αυτή τη φορά δεν ίσχυσε κάτι τέτοιο καθώς οι Celtics επικράτησαν σε αυτή την κατηγορία 38-32. Ο νικητής ουσιαστικά κρίθηκε από το 21-0 των Warriors. Η Βοστώνη είχε προηγηθεί 14-2 και αφότου ο Tatum έκανε το σκορ 22-16 έχασε οριστικά τον έλεγχο του αγώνα. Η λήξη του πρώτου δωδεκάλεπτου βρήκε το Golden State μπροστά 27-22 ύστερα από τρία απανωτά εύστοχα τρίποντα και στην δεύτερη ανέλαβε δράση η άμυνα του. Οι Celtics έμειναν στους 17 πόντους κάνοντας 8 λάθη και βρέθηκαν στο -21 (54-33) παρότι ο Robert Williams (10 πόντοι, 7 ριμπάουντ, 5 κοψίματα) έριχνε την μία τάπα πίσω από την άλλη. Ακόμα κι έτσι όμως η μπάλα κατέληγε ξανά στα χέρια των Warriors που μάζεψαν 8 επιθετικά ριμπάουντ σε αυτό το διάστημα.

Ό,τι καλύτερο μπόρεσε να κάνει από εκεί και πέρα η Βοστώνη ήταν η αντεπίθεση της ύστερα από την τρίποντη καταιγίδα της 3ης περιόδου όταν μείωσε από 72-50 σε 76-66. Βλέπετε δεν είχε τις λύσεις που χρειαζόταν για να ξαναμπεί στο παιχνίδι για τα καλά. Πέραν του Jaylen Brown (34 πόντοι) και του Al Horford (19 πόντοι, 14 ριμπάουντ) κανείς δεν ήταν σε θέση να βοηθήσει ώστε να επιχειρηθεί έστω μια προσπάθεια ανατροπής. Ο Marcus Smart (9 ασίστ, 6 ριμπάουντ) σταμάτησε στους εννιά πόντους με 4/12 σουτ, ενώ ο πάγκος της συνεισέφερε όλους κι όλους πέντε πόντους με τον Derrick White και τον Grant Williams να προσφέρουν δύο και τρεις αντίστοιχα υστερώντας ξανά.

Την ίδια στιγμή το Golden State είδε τον Jordan Poole να σημειώνει 15 πόντους ερχόμενος από τον πάγκο και να διαδραματίζει σπουδαίο ρόλο στο σερί του με 11 πόντους στα πρώτα έξι λεπτά που βρέθηκε στο παρκέ και τον Gary Payton II να κάνει υπερπολύτιμη δουλειά στην άμυνα με 3 κλεψίματα. Ο Kevon Looney πάλι μπορεί να έμεινε στο μηδέν, όμως πήρε 7 ριμπάουντ και τα 6 από αυτά ήταν επιθετικά. Οπότε οι 13 πόντοι του Curry στο 4ο δωδεκάλεπτο ήταν το κερασάκι στην τούρτα και η επισφράγιση της ανάδειξης του σε MVP των φετινών τελικών του NBA τους οποίους ο Klay Thompson ολοκλήρωσε με 12 πόντους και 5/20 σουτ. Αν αυτό δεν είναι πολυτέλεια για μια ομάδα που παίρνει το πρωτάθλημα τότε τι είναι;

Η απάντηση δεν αποκλείεται να δοθεί από τους ίδιους τους Warriors. Έφτασαν στην κορυφή με τον Thompson να παίζει μισή σεζόν ύστερα από διετή απουσία και να μην είναι σε θέση να εμφανίζει κάθε βράδυ τον καλύτερο του εαυτό, τον James Wiseman που θα ήταν ο βασικός τους center να μην αγωνίζεται φέτος καθόλου λόγω τραυματισμού και τον rookie Jonathan Kuminga να μην έχει ενεργό ρόλο στους τελικούς. Έχοντας λοιπόν μετατρέψει τον Wiggins σε ένα απίστευτα χρήσιμο «εργαλείο» και τον Poole στον «ξάδερφο» των Splash Brothers, όπως είναι το παρατσούκλι του, εάν ο Curry, που μπήκε στα 34, με τον Green, που φέτος έλειψε από 36 αγώνες, παραμείνουν υγιείς και ο Thompson ξαναβρεί την φόρμα του φανταστείτε τι μπορεί να κάνει αυτή η ομάδα με τον 21χρονο Wiseman και τον 19χρονο Kuminga που είναι δύο θηριώδεις και εξαιρετικά αθλητικοί ψηλοί με προοπτική να πρωταγωνιστήσουν τα επόμενα χρόνια στο NBA.