Ο Bennedict Mathurin των Indiana Pacers πιστεύει πάρα πολύ στις δυνατότητες του. Το λέει και το δείχνει παίζοντας από τις πρώτες κιόλας εμφανίσεις του στο NBA ως σταρ έστω και αν έρχεται από τον πάγκο.

Αν και βρέθηκε στο νούμερο έξι του draft το όνομα του δεν ακούστηκε ιδιαίτερα. Οι Paolo Banchero (Orlando Magic), Chet Holmgren (Oklahoma City Thunder), Jabari Smith (Houston Rockets), Keegan Murray (Sacramento Kings) και Jaden Ivey (Detroit Pistons) που ήταν από πάνω του τράβηξαν όλη την προσοχή ως οι πιο σίγουρες επιλογές, αλλά μετά από εφτά παιχνίδια ο 20χρονος Καναδός shooting guard έχει επισκιάσει με την παρουσία του κάθε άλλον rookie. Μένει στο παρκέ 27.7 λεπτά ανά αγώνα και σκοράρει κατά μέσο όρο 21 πόντους με τους 147 που έχει σημειώσει συνολικά έως τώρα να είναι οι περισσότεροι στο NBA για παίκτη που δεν ξεκινάει στην βασική πεντάδα της ομάδας του (φανταστείτε πως έχει περισσότερους πόντους από όσους οι αναπληρωματικοί των Toronto Raptors και των Brooklyn Nets).

Ο Mathurin έκανε ντεμπούτο με 19 πόντους, 7 ριμπάουντ και 2 κλεψίματα στην ήττα από τους Washington Wizards με 114-107, σημείωσε 26 πόντους στην ήττα με 137-134 από τους San Antonio Spurs, βοήθησε τους Pacers να φτάσουν στην πρώτη τους νίκη συνεισφέροντας με 27 πόντους (5/8 τρίποντα) και 7 ριμπάουντ στο 124-115 επί των Detroit Pistons και ύστερα από μια μικρή παύση με 17, 15 και 11 πόντους συν πολλά άστοχα σουτ στα επόμενα τρία παιχνίδια, επανήλθε απτόητος στα υψηλά στάνταρ απόδοσης που είχε θέσει. Κόντρα στους Brooklyn Nets μόνο στο πρώτο ημίχρονο είχε 22 πόντους σε 16 λεπτά συμμετοχής και τελικά ολοκλήρωσε την αναμέτρηση με 32 (ο πρώτος rookie που πετυχαίνει φέτος πάνω από 30 πόντους σε έναν αγώνα) και 6/9 τρίποντα σε 33 λεπτά.

Η Indiana κέρδισε 125-116 (τα 23 τρίποντα που έβαλε αποτελούν ρεκόρ στην ιστορία της) και συνέχισε το ενθαρρυντικό της ξεκίνημα (3-4), όμως άσχετα από το πως θα συνεχιστεί η σεζόν το κέρδος της είναι ήδη σημαντικό. Ο Mathurin ήταν η καλύτερη δυνατή επιλογή που θα μπορούσε να κάνει στο draft από την θέση που είχε και μέσα σε σύντομο χρονικό διάστημα διαπιστώνει πως πρόκειται για έναν παίκτη πάνω στον οποίο μπορεί να βασίσει τα μελλοντικά της πλάνα. Ο Καναδός στην δεύτερη του σεζόν με το Arizona ήταν από τους παίκτες που πρωταγωνίστησαν πέρυσι στο NCAA χωρίς παρόλα αυτά να φαίνεται πως ήταν έτοιμος να κάνει άμεσα το ίδιο και στο NBA, πόσο μάλλον να θεωρηθεί ανερχόμενος σταρ. Ο ίδιος όμως το πίστευε.

Όταν επελέγη δήλωσε πως σκοπεύει να κάνει μεγάλη καριέρα και κατά την διάρκεια του Summer League δεν δίστασε να πει πως δεν θεωρεί κανέναν παίκτη καλύτερο από τον εαυτό του συμπληρώνοντας μάλιστα πως ακόμα και ο LeBron James όταν θα βρεθεί απέναντι του θα πρέπει να αποδείξει πως είναι ανώτερος. Ο Mathurin δεν έλεγε αερολογίες ούτε ήταν εριστικός ή ασεβής. Μας έδωσε απλά ένα δείγμα της τεράστιας αυτοπεποίθησης του και την υποστήριξε με την δουλειά που έκανε έως ότου αρχίσει η σεζόν. Παρουσιάστηκε όχι απλά βελτιωμένος τόσο σωματικά όσο και αγωνιστικά αλλά σε άλλο επίπεδο σε σχέση με το Κολεγιακό Πρωτάθλημα προκειμένου να δείξει από την πρώτη στιγμή για το τι είναι ικανός.

Αργά ή γρήγορα θα είναι βασικός και μαζί με τον Tyrese Haliburton ο ηγέτης των Pacers που έχουν εντυπωσιαστεί από την δίψα του για νίκες και την θέληση του να γίνει, όπως είπε πρόσφατα, ένας από τους καλύτερους παίκτες που έχουν αγωνιστεί ποτέ στο NBA. Για κάτι τέτοιο βέβαια έχει μεγάλο δρόμο μπροστά του, αλλά τα πρώτα μικρά βήματα προς αυτή την κατεύθυνση ήδη γίνονται.