Οι Milwaukee Bucks βρίσκονται μία νίκη μακριά από την κατάκτηση του δεύτερου τους τίτλου στο NBA με την πρώτη να χρονολογείται στο μακρινό 1971 και να οφείλεται στο στρίψιμο ενός νομίσματος που τους έδωσε το νούμερο ένα στο draft για να επιλέξουν τον Kareem Abdul-Jabbar.

Συμμετείχαν στο πρωτάθλημα για πρώτη φορά το 1969 και ως η ομάδα με το χειρότερο ρεκόρ (27-55) στην Ανατολή βρέθηκαν αντιμέτωποι ας το πούμε έτσι με τους Phoenix Suns που είχαν το χειρότερο (16-66) στην Δύση για το ποια από τις δύο θα επιλέξει πρώτη στο draft. Μέχρι και το 1984 οι ομάδες με τις λιγότερες νίκες στις δύο περιφέρειες του NBA ήταν οι μόνες που διεκδικούσαν αυτό το προνόμιο και το ποια θα είναι στο νούμερο ένα το καθόριζε η τύχη. Συγκεκριμένα το στρίψιμο ενός νομίσματος. Κοινώς κορώνα ή γράμματα. Μέσω αυτής της διαδικασίας λοιπόν οι Bucks πήραν ένα παίκτη φαινόμενο που τότε ήταν γνωστός ως Lew Alcindor (σ.σ. είχε ασπαστεί ήδη τον Ισλαμισμό και μετά το πρωτάθλημα του 1971 χρησιμοποίησε σε μόνιμη βάση το όνομα Kareem Abdul-Jabbar).

Μετά από τρία συνεχόμενα πρωταθλήματα (1967, 1968, 1969) και απόλυτης προσωπικής κυριαρχίας στο NCAA με το UCLA ο Jabbar κατέφθασε στο NBA με την προοπτική να γίνει ένας από τους κορυφαίους παίκτες όλων των εποχών όπως και συνέβη, αφού όταν αποσύρθηκε το 1989 θεωρούταν αυτό ακριβώς. Ο καλύτερος όλων. Η πορεία που θα διέγραφε φάνηκε από την αρχή. Το 1970 αναδείχτηκε rookie της χρονιάς και ήταν δεύτερος σκόρερ του πρωταθλήματος με μέσο όρο 28.8 πόντους και 3ος σε ριμπάουντ με 14.5 ανά αγώνα. Χάρη στην παρουσία του οι Bucks έκαναν 29 νίκες παραπάνω (είχαν ρεκόρ 56-26) και ήταν δεύτεροι στην Ανατολή πίσω από τους μετέπειτα πρωταθλητές New York Knicks (60-22).

Στην πρώτη τους συμμετοχή στα playoffs απέκλεισαν 4-1 τους Philadelphia 76ers (είχαν πάρει το πρωτάθλημα το 1967) με τον Jabbar να κάνει εκπληκτικά πράγματα στο παιχνίδι που τους έδωσε την πρόκριση στους τελικούς της περιφέρειας έχοντας 46 πόντους και 25 ριμπάουντ. Νούμερα που ως rookies στα playoffs έχουν πιάσει μόνο ο ίδιος και ο Wilt Chamberlain. Οι Knicks ήταν σαφώς ανώτεροι όμως και τους απέκλεισαν με 4-1 για να συνεχίσουν και να κερδίσουν στους τελικούς τους Los Angeles Lakers με 4-3. Την επόμενη σεζόν το NBA αύξησε τις ομάδες του από 14 σε 17 και προχώρησε σε αναδιάρθρωση των περιφερειών τοποθετώντας το Milwaukee μαζί με τους Chicago Bulls και τους Detroit Pistons στην Δύση, οπότε τα «ελάφια» για να βρεθούν στους τελικούς το 1971 έπρεπε να υπερκεράσουν το εμπόδιο των Lakers που θα τα διαδέχονταν την επόμενη χρονιά στην κορυφή.

Οι άνθρωποι των Bucks είχαν αντιληφθεί πως η δυναμική που είχε προσδώσει στην ομάδα ο Jabbar θα μπορούσε να μετουσιωθεί σύντομα στην κατάκτηση του πρωταθλήματος και σόκαραν το NBA όταν ξαφνικά προσχώρησαν στην απόκτηση του Oscar Robertson που έκανε το Milwaukee ακαταμάχητο. Οι Cincinnati Royals (σ.σ. οι σημερινοί Sacramento Kings) δεν είχαν κανέναν λόγο να παραχωρήσουν τον «Mr. Triple-Double» που όταν τους τον είχαν ζητήσει οι Lakers απαίτησαν να τους δώσουν ως αντάλλαγμα τον Jerry West και τον Chamberlain, αλλά από τους Bucks πήραν προς έκπληξη των πάντων τους Flynn Robinson και Charlie Paulk χωρίς κανείς να καταλάβει ποτέ το γιατί. Ο Robertson βέβαια άλλο που δεν ήθελε, καθώς από εκεί που βρισκόταν τρία συνεχόμενα χρόνια εκτός playoffs έγινε πρωταθλητής.

Με έναν από τους κορυφαίους point guard στην ιστορία του NBA στο πλευρό του ο Jabbar έκανε τους Bucks την καλύτερη ομάδα του NBA με διαφορά. Ήταν ο πρώτος σκόρερ του πρωταθλήματος με μέσο όρο 31.7 πόντους και έχοντας ακόμα 16 ριμπάουντ ανά αγώνα αναδείχτηκε MVP της κανονικής περιόδου (σ.σ. έχει τα περισσότερα βραβεία MVP στην ιστορία του NBA με έξι), αφού το Milwaukee έκανε την καλύτερη σεζόν της ιστορίας του. Είχε το καλύτερο ρεκόρ στο NBA με 66-16 το οποίο τότε αποτελούσε το δεύτερο καλύτερο όλων των εποχών πίσω από το 68-13 των Sixers το 1967 (το ξεπέρασαν οι Lakers το 1972 με 69-13), ενώ πέτυχε 20 συνεχόμενες νίκες σερί το οποίο ήταν το κορυφαίο στην ιστορία (το έσπασαν κι αυτό το ’72 οι Lakers με 33 συνεχόμενες νίκες).

Στα playoffs πάλι δεν είχε αντίπαλο και έφτασε στην κατάκτηση του τίτλου κάνοντας μόλις δύο ήττες. Οι Bucks πέρασαν με 4-1 τους τότε San Francisco Warriors συντρίβοντας τους στο τελευταίο παιχνίδι της σειράς με 136-86, κέρδισαν επίσης 4-1 τους Lakers στους τελικούς της Δύσης παίρνοντας όλα τα παιχνίδια με διαφορά μεγαλύτερη των 18 πόντων και στους τελικούς «σκούπισαν» 4-0 τους Baltimore Bullets (οι σημερινοί Washington Wizards). Με 27 πόντους και 18.5 ριμπάουντ ανά αγώνα ο Jabbar πήρε το βραβείο του MVP της σειράς και είδε τον Robertson να τον σιγοντάρει έχοντας μέσο όρο 23.5 πόντους και 9.5 ασίστ. Μαζί με τον small forward Bob Dandridge (20.3 πόντοι, 9.8 ριμπάουντ) συνέθεσαν το τρίο της επιτυχίας και πλαισιώθηκαν από τον Jon McGlocklin (shooting guard) που στην postseason είχε μέσο όρο 14.8 πόντους και τον power forward Greg Smith (11.6 πόντοι και 8.6 ριμπάουντ στα playoffs).

Έτσι οι Bucks μόλις τρία χρόνια μετά την ίδρυση τους ήταν πρωταθλητές με «αρχιτέκτονα» τον Larry Costello που ήταν ο πρώτος προπονητής τους και καθόταν στον πάγκο τους μέχρι και το ξεκίνημα της σεζόν 1976/77. Με τον Jabbar να επιβάλει την κυριαρχία του NBA εξακολούθησαν να είναι διεκδικητές του τίτλου τα επόμενα χρόνια. Με 34.8 πόντους και 16.6 ριμπάουντ το 1972 ήταν πάλι ο πρώτος σκόρερ του πρωταθλήματος και ο MVP της κανονικής περιόδου. Το 63-19 του Milwaukee ήταν το δεύτερο καλύτερο ρεκόρ πίσω από το 69-13 των Lakers οι οποίοι τους απέκλεισαν 4-2 στους τελικούς της Δύσης και στέφτηκαν πρωταθλητές νικώντας τους Knicks στους τελικούς. Το 1973 παρά το 60-22 της regular season (το καλύτερο ρεκόρ της Δύσης μαζί με αυτό των Lakers) στα playoffs οι Bucks έπεσαν θύμα έκπληξης και έχασαν 4-2 από τους Warriors για να επιστρέψουν δριμύτεροι της επόμενη χρονιά.

Ο Jabbar το 1974 ήταν ξανά ο MVP της κανονικής περιόδου και το Milwaukee είχε το καλύτερο ρεκόρ (59-23) στο NBA. Με 32.2 πόντους, 15.8 ριμπάουντ, 4.9 ασίστ και 2.4 κοψίματα ανά αγώνα στα playoffs κατάφερε να οδηγήσει την ομάδα του στους τελικούς αποκλείοντας 4-1 τους Lakers και 4-0 τους Bulls στους τελικούς της Δύσης, αλλά το πρωτάθλημα κατέληξε στα χέρια των Boston Celtics. Από ένα δικό του καλάθι οι Bucks είχαν κερδίσει 102-101 τον 6ο αγώνα στην Βοστώνη ύστερα από δύο παρατάσεις, όμως στον 7ο και τελευταίο ηττήθηκαν για 3η φορά στην έδρα τους και έχασαν τον τίτλο με 4-3. Από τότε έπρεπε να περάσουν 47 χρόνια ώστε να βρεθούν ξανά στους τελικούς. Μετά την ήττα από τους Celtics ο Robertson αποσύρθηκε από την ενεργό δράση και ο Jabbar ζήτησε ανταλλαγή την οποία πήρε το 1975 για να συνεχίσει την τεράστια καριέρα του στους Lakers, οπότε ο κύκλος αυτή της ομάδας ολοκληρώθηκε.

Εν έτει 2021 όμως και οι δύο θα βρίσκονται στο γήπεδο για να παρακολουθήσουν από κοντά την προσπάθεια του Γιάννη Αντετοκούνμπο, του Khris Middleton, του Jrue Holiday και των υπόλοιπων παικτών του Mike Budenholzer να αποδειχτούν άξιοι διάδοχοι τους και να χαρίσουν στο Milwaukee το δεύτερο πρωτάθλημα του.