Όταν το περασμένο καλοκαίρι η Real Madrid αποκτούσε τον Eden Hazard, η Barcelona τον Antoine Griezmann και η Atletico Madrid τον Joao Felix με μεταγραφές που κόστισαν πάνω από 100 εκατομμύρια ευρώ η μία, κανείς δεν περίμενε πως και οι τρεις θα περνούσαν φέτος απαρατήρητοι.

Για τις δύο ομάδες της Μαδρίτης αυτές ήταν οι ακριβότερες μεταγραφές στην ιστορία τους, ενώ για αυτήν της Βαρκελώνης η 3η πιο ακριβή. Ο Hazard κόστισε στην Real περισσότερα χρήματα από τον Cristiano Ronaldo (94 εκατομμύρια ευρώ) και τον Gareth Bale (101 εκατομμύρια ευρώ), που όταν αποκτήθηκαν αποτελούσαν τις πιο δαπανηρές προσθήκες στην ιστορία του ποδοσφαίρου, αφού για να τον φέρει στην ισπανική πρωτεύουσα έδωσε στην Chelsea 115 εκατομμύρια ευρώ (σ.σ. η αγγλική ομάδα μαζί με τα διάφορα μπόνους σταδιακά αναμένεται να εισπράξει 150 εκατομμύρια ευρώ από την παραχώρηση του Βέλγου). Η Atletico πάλι πλήρωσε στην Benfica για χάρη του 20χρονου Felix 126 εκατομμύρια ευρώ χρηματοδοτώντας την αγορά του από την πώληση του Griezmann στην Barcelona έναντι 120 εκατομμυρίων ευρώ.

Ο Hazard αποτελούσε τον διακαή πόθο του Zinedine Zidane. Ο Γάλλος τεχνικός της Real είχε στα πλάνα του την απόκτηση του από την πρώτη κιόλας θητεία του στο «Santiago Bernabeu», καθώς τον προόριζε για αντικαταστάτη του Ronaldo. Όταν ο Πορτογάλος πήγε στην Juventus το καλοκαίρι του 2018 η Real προσπάθησε να πάρει τον 29χρονο Βέλγο, όμως η Chelsea τον κράτησε με νύχια και με δόντια δίνοντας του την υπόσχεση πως θα τον αφήσει να πάει στην Μαδρίτη την επόμενη χρονιά. Όταν ο Zidane επέστρεψε στον πάγκο της Real ο Πρόεδρος της Florentino Perez δεν του χάλασε το χατήρι και η μεταγραφή ολοκληρώθηκε με συνοπτικές διαδικασίες.

Μετά βαΐων και κλάδων ο Hazard κατέφθασε στην Μαδρίτη για να γίνει ο νέος ηγέτης της Real, αλλά ο παίκτης που αντίκρισαν οι φίλαθλοι της δεν είχε καμία σχέση με αυτόν που ήξεραν από την Chelsea και την εθνική Βελγίου. Οι τραυματισμοί που έβγαλε του επέτρεψαν να αγωνιστεί μόνο σε 16 από τα 38 παιχνίδια της La Liga και να συνεισφέρει στην κατάκτηση του πρωταθλήματος μόλις με ένα γκολ. Αυτό ήρθε στο 4-2 επί της Granada για την 8η αγωνιστική στις 5 Οκτωβρίου και από τότε τις ελάχιστες φορές που έδειξε ένα μέρος των πολλών ικανοτήτων του, το καλύτερο που μπόρεσε να κάνει ήταν να δημιουργήσει έξι τέρματα για τους συμπαίκτες του.

Οι τραυματισμοί δεν ήταν το μόνο πρόβλημα όμως. Ο Hazard έδειχνε να αντιμετωπίζει θέματα προσαρμογής στον τρόπο παιχνιδιού της Real και είχε κάκιστη φυσική κατάσταση για μεγάλο διάστημα με τον Zidane να γίνεται έξαλλος μαζί του και να τον αποκαλεί πρώην ποδοσφαιριστή κατά την διάρκεια μιας προπόνησης. Ο Zizou πάντως τόνισε πως είναι χρέος του να τον κάνει να αποδώσει τα μέγιστα και δεσμεύτηκε πως την επόμενη σεζόν αυτός που θα φοράει την φανέλα με το «7» στην Real θα είναι ο πραγματικός Eden Hazard.

Ο Griezmann πάλι ήταν αυτός που αντιμετώπισε τις περισσότερες δυσκολίες, αλλά ήταν ο πιο αποδοτικός από τους τρεις. Παρότι το προηγούμενο καλοκαίρι είχε αφήσει στα κρύα του λουτρού την Barcelona για να παραμείνει στην Atletico, οι Καταλανοί ασχολήθηκαν ξανά μαζί του και με τον ίδιο να δηλώνει μετανιωμένος τον έκαναν την 3η ακριβότερη μεταγραφή στην ιστορία τους μετά τον Philippe Coutinho (145 εκατομμύρια ευρώ) και τον Ousmane Dembele (138 εκατομμύρια ευρώ). Οι νέοι συμπαίκτες του όμως αρχικά δεν τον είδαν με καλό μάτι λόγω της «κωλοτούμπας» που είχε κάνει ένα χρόνο πριν.

Στην πρώτη του εμφάνιση στο Camp Nou έλαμψε με δύο γκολ και μία ασίστ στο 5-2 επί της Betis για την 2η αγωνιστική της La Liga, αλλά η συνέχεια δεν ήταν ανάλογη. Οι εφημερίδες της Βαρκελώνης έγραψαν πως ο Lionel Messi δεν ήθελε να τον βλέπει και γι’ αυτό δεν του έδινε ποτέ τη μπάλα και πρόσθεσαν πως και άλλοι παίκτες της Barcelona του έκαναν καψώνια. Όλα αυτά σύντομα διαψεύστηκαν τόσο λεκτικά από τον Messi όσο και μέσα στο γήπεδο, αφού ο Αργεντινός με τον Γάλλο κατά διαστήματα συνδυάζονταν άψογα και άρχισαν να πανηγυρίζουν μαζί τα γκολ τους.

Μέσα στον Δεκέμβριο ο Griezmann έδειξε να φορμαρίζεται, καθώς σκόραρε τρεις φορές σε διάστημα τεσσάρων αγώνων. Ήταν ο πρώτος παίκτης της Barcelona που παραβίασε την αντίπαλη εστία σε όλες τις διοργανώσεις, όμως τις περισσότερες φορές βρισκόταν εκτός τόπου και χρόνου. Στην Atletico ο Diego Simeone είχε βρει τον τρόπο να τον αξιοποιήσει χρησιμοποιώντας τον ως περιφερειακό επιθετικό στο 4-4-2 που εφαρμόζει, αλλά στην Barcelona ο 29χρονος Γάλλος τα βρήκε σκούρα. Στο 4-3-3 των Καταλανών ουσιαστικά δεν είχε θέση, αφού δεν μπορούσε να παίξει στα πλάγια. Όταν αγωνιζόταν στην κορυφή της επίθεσης κατάφερνε να ξεχωρίζει, όμως η παρουσία του Luis Suarez τον έστελνε στο αριστερό άκρο όπου χανόταν.

Το αποτέλεσμα ήταν να παραδεχτεί πως υστερεί σε τεχνική κατάρτιση και να δηλώσει πως ακόμα δεν είναι έτοιμος να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις που υπάρχουν στην Barcelona. Μάλιστα έφτασε σε σημείο να πει πως πριν πάει στο Camp Nou δεν ήξερε καν να κάνει μια σωστή ντρίμπλα ή μια καλή πάσα. Η τραγελαφική κατάσταση που επικρατεί στην ομάδα δεν τον βοήθησε να ενταχθεί στην φιλοσοφία της και μετά την επανέναρξη του πρωταθλήματος τέθηκε στο περιθώριο. Έμενε συνήθως στον πάγκο, πέτυχε μόλις ένα γκολ και ολοκλήρωσε τη σεζόν με εννιά (συνολικά σε όλες τις διοργανώσεις είχε 15).

Πάμε και στον Felix τώρα. Ο νεαρός Πορτογάλος έκανε πέρυσι το ξεπέταγμα του στην Benfica και με τα 15 γκολ του την βοήθησε να φτάσει στην κατάκτηση του πρωταθλήματος. Οι προτάσεις άρχισαν να πέφτουν βροχή, αλλά δεν ήθελε να πάει σε μεγάλη ομάδα τύπου Real, Barcelona ή Manchester United που έδειξαν ενδιαφέρον για την απόκτηση του. Επέλεξε την Atletico θεωρώντας πως θα έχει περισσότερες ευκαιρίες να πρωταγωνιστήσει άμεσα και να εξελιχτεί όπως έκαναν πριν από αυτόν παίκτες σαν τον Diego Forlan, τον Sergio Aguero, τον Radamel Falcao, τον Diego Costa και τον Antoine Griezmann.

Τελικά αποδείχτηκε πως δεν ήταν ακόμα έτοιμος για αυτό το επίπεδο. Μετά από 24 αγωνιστικές είχε σκοράρει μόλις δύο φορές και παρότι δεν έχασε την θέση του στην βασική ενδεκάδα ήταν σαν να μην υπήρχε στο γήπεδο. Η καλύτερη του εμφάνιση, όπως και της ομάδας του, στην La Liga ήταν αυτή της 29ης αγωνιστικής στο 5-0 επί της Osasuna στις 17 Ιουνίου όταν πέτυχε δύο τέρματα που ήταν και τα τελευταία του. Συνολικά στο πρωτάθλημα βρήκε τον δρόμο προς τα δίχτυα έξι φορές, ενώ έβαλε και δύο γκολ στο Champions League. Η αλήθεια είναι πάντως πως η πλήρως αμυντικογενής τακτική της Atletico δεν τον βοήθησε ιδιαίτερα να ξεδιπλώσει τις δυνατότητες του.

Με λίγα λόγια Real ,Barcelona και Atletico έκαναν σε πρώτη φάση μια τρύπα στο νερό, αφού ξόδεψαν 361 εκατομμύρια ευρώ για τρεις παίκτες που σκόραραν 16 φορές στο Ισπανικό πρωτάθλημα. Κάθε τέρμα τους κοστίζει 22.5 εκατομμύρια ευρώ και μετά από μια καταστροφική πρώτη χρονιά και για τους τρεις, τόσο οι ίδιοι όσο και οι ομάδες τους, θα πρέπει να βρουν την σωστή φόρμουλα για να κάνουν απόσβεση αυτού του τεράστιου ποσού.