Την ώρα που Bucks, Raptors και Celtics πήγαιναν από νίκη σε νίκη οι Sixers μετρούσαν τέσσερις συνεχόμενες ήττες μέχρι που ο Furkan Korkmaz πήρε την κατάσταση στα χέρια του και με τις κορυφαίες εμφανίσεις της καριέρας του τους επανέφερε στον σωστό δρόμο.

Η Philadelphia ίσως να είναι η ομάδα με το περισσότερο ταλέντο στην Ανατολή αλλά στο παρκέ δεν μπορεί να παρουσιάσει με συνέπεια τον καλό της εαυτό. Ενώ λοιπόν το Milwaukee έχει το καλύτερο ρεκόρ στο NBA (45-7), το Toronto (39-14) μετράει 14 συνεχόμενες νίκες και η Βοστόνη (37-15) εφτά σερί, η παρέα του Joel Embiid και του Ben Simmons έχει κατρακυλήσει στην 5η θέση της περιφέρειας με 33 νίκες και 21 ήττες. Μάλιστα οι τρεις από τις τέσσερις ήττες που έκανε πρόσφατα στην σειρά προήλθαν από αντιπάλους που βρίσκονται από πάνω της στην κατάταξη.

Το αρνητικό σερί των Sixers ξεκίνησε στις 30 Ιανουαρίου με ήττα από μία από τις χειρότερες ομάδες του NBA όταν έχασαν 127-117 από τους Hawks. Την επόμενη μέρα γνώρισαν την συντριβή (116-95) από τους Celtics και στις 3 Φεβρουαρίου τα πράγματα χειροτέρεψαν, καθώς έχασαν από τους Heat με 31 πόντους διαφορά (137-106). Μ΄αυτά και μ’ αυτά πριν από την ήττα (112-101) από τους Bucks ο Charles Barkley, που δεν «μασάει» τα λόγια του, τους χαρακτήρισε soft και πνευματικά αδύναμους τονίζοντας πως χαραμίζουν τις δυνατότητες τους.

Η πεντάδα με τους Embiid, Simmons, Tobias Harris, Al Horford και Josh Richardson έχει αποδειχτεί δυσλειτουργική, ενώ οι Sixers δεν έχουν σημαντική βοήθεια από τους αναπληρωματικούς τους. Για του λόγου το αληθές στην λίστα με τις ομάδες που παίρνουν τους περισσότερους πόντους από τον πάγκο είναι τέταρτοι από το τέλος με μέσο όρο 29.9. Η μόνη αξιόπιστη λύση που διαθέτουν είναι ο Furkan Korkmaz και τελικά ήταν αυτός που βγήκε μπροστά για να κάνει την διαφορά και να τους «ξεκολλήσει».

Στην 3η του σεζόν στο NBA ο 22χρονος Τούρκος shooting guard κατάφερε να βρει την θέση του στο rotation της Philadelphia και στα 20.9 λεπτά που έπαιζε μέχρι πρότινος ανά αγώνα προσέφερε 8.8 πόντους. Στα δύο τελευταία παιχνίδια όμως ήταν με διαφορά ο καλύτερος της παίκτης. Την Παρασκευή 7 Φεβρουαρίου απέναντι στους Grizzlies έκανε ρεκόρ καριέρας με 34 πόντους και 7/9 τρίποντα μένοντας στο παρκέ για 29 λεπτά και πρόσθεσε ακόμα 6 ριμπάουντ και 4 ασίστ ώστε η ομάδα του να επιστρέψει στις νίκες επικρατώντας 119-107.

Απ’ ό,τι αποδείχτηκε την Κυριακή (9/2) η τρομερή εμφάνιση του μόνο τυχαία δεν ήταν. Στην αναμέτρηση με τους Bulls ο Korkmaz μπήκε για πρώτη φορά στο παρκέ στα μέσα της πρώτης περιόδου και μέχρι τη λήξη της πρόλαβε να σκοράρει 17 πόντους ευστοχώντας τέσσερις φορές πίσω από τη γραμμή του τριπόντου. Οι Sixers κέρδισαν 118-111 και ήταν πάλι ο πρώτος σκόρερ τους με 31 πόντους και 6/11 τρίποντα συνεισφέροντας επιπλέον με 5 ριμπάουντ και 3 κλεψίματα σε 32 λεπτά συμμετοχής. Κάπως έτσι έγραψε ιστορία, αφού κανένας άλλος παίκτης της Philadelphia δεν έχει πετύχει ποτέ τόσους πόντους (65) σε δύο συνεχόμενους αγώνες ερχόμενος από τον πάγκο.

Μάλιστα στην προηγούμενη συνάντηση της ομάδας του με το Chicago στις 17 Ιανουαρίου ο Korkmaz είχε κάνει το προηγούμενο ρεκόρ καριέρας του, με τους Sixers να κερδίζουν 100-89 χάρη σε 24 πόντους και 6/9 τρίποντα από τα δικά του χέρια του. Μετά τα τελευταία κατορθώματα του η Philadelphia βελτίωσε ακόμα περισσότερο το ρεκόρ της εντός έδρας, που είναι το καλύτερο στο NBA, φτάνοντας τις 24 νίκες σε 26 παιχνίδια. Για να μπορέσει να μπει στην πρώτη τετράδα της Ανατολής και να εκμεταλλευτεί την δύναμη της έδρας της στην postseason βέβαια θα πρέπει να βελτιωθεί αισθητά μακριά από το γήπεδο της. Βλέπετε εκτός έδρας είναι χειρότερη από κάθε άλλη ομάδα που θα έμπαινε στα playoffs εάν ολοκληρωνόταν τώρα η κανονική περίοδος, καθώς μετράει 19 ήττες και μόνο εννιά νίκες.