Όταν η Juventus τον έχει ανάγκη ο Gianluigi Buffon ακόμα και στα 42 του είναι εκεί για να υπερασπιστεί την εστία της εξακολουθώντας να γράφει ιστορία στα ιταλικά γήπεδα.

Θα μπορούσε να έχει αποσυρθεί εδώ και χρόνια, αλλά απ’ ό,τι λέει θα παίξει μέχρι τα 43 του. Την περασμένη εβδομάδα μάλιστα ανανέωσε το συμβόλαιο του για έναν ακόμα χρόνο δηλώνοντας πως το 2021 θα είναι η τελευταία χρονιά που θα τον δούμε εν δράσει. Εξακολουθεί να αγωνίζεται γιατί όπως έχει παραδεχτεί δεν έχει τίποτα καλύτερο να κάνει και όταν αποχωριστεί τα γάντια του τερματοφύλακα θα γυρίσει στα θρανία. Βλέπετε όταν ήταν 17 ετών άφησε αναγκαστικά το σχολείο για να γίνει βασικός στην Parma και από τότε οι γονείς του υπενθυμίζουν ξανά και ξανά πως όταν ολοκληρώσει την επαγγελματική του καριέρα θα πρέπει να πάρει απολυτήριο λυκείου.

Η πορεία του Buffon στην Serie A ξεκίνησε στις 19 Νοεμβρίου του 1995 όταν έκανε το ντεμπούτο του στην ισόπαλη αναμέτρηση (0-0) της Parma με την Milan. Στα έξι χρόνια που φόρεσε την φανέλα της πραγματοποίησε 168 εμφανίσεις στο Campionato, την βοήθησε να κατακτήσει το UEFA Cup, το Coppa Italia και το Supercoppa Italiana το 1999, ενώ πιστοποίησε πως είναι μακράν ο κορυφαίος Ιταλός τερματοφύλακας και ένας από τους πλέον ανερχόμενους παγκοσμίως. Γι’ αυτό στις 3 Ιουλίου του 2001 η Juventus δαπάνησε 52 εκατομμύρια ευρώ για την απόκτηση του κάνοντας την πιο ακριβή μεταγραφή τερματοφύλακα όλων των εποχών, καθώς χρειάστηκε να φτάσουμε στο καλοκαίρι του 2018 ώστε η Liverpool και εν συνεχεία η Chelsea να καταρρίψουν το ρεκόρ της με την πρώτη να δίνει στην Roma 72.5 εκατομμύρια για τον Alisson και την δεύτερη να πληρώνει 80 στην Athletic Bilbao για τον Kepa.

Δεκαεννέα χρόνια μετά ήταν η ώρα για μια ιστορική στιγμή. Η κατάσταση με τον κορονοϊό και η αναγκαστική διακοπή των αγωνιστικών δραστηριοτήτων τα έφεραν έτσι ώστε ο Buffon να μπορέσει να ξεπεράσει τον Paolo Maldini και να γίνει ο παίκτης με τις περισσότερες συμμετοχές στην ιστορία της Serie A την ίδια μέρα που αποκτήθηκε από την Juventus. Έτσι το Σάββατο 3 Ιουλίου ο Maurizio Sarri του έδωσε θέση βασικού στην αναμέτρηση με την Torino για την 30η αγωνιστική, που απέκτησε επετειακό χαρακτήρα, προκειμένου να πραγματοποιήσει την 648η εμφάνιση του στο Campionato και να προσθέσει μία ακόμα διάκριση στα αμέτρητα επιτεύγματα του.

Μαζί με τον Maldini (647), τον Francesco Totti (619) και τον Javier Zanetti (617) αποτελούν τους μόνους παίκτες με περισσότερα από 600 παιχνίδια στο ενεργητικό τους στο Ιταλικό Πρωτάθλημα. Ο Buffon επίσης είναι ο παίκτης με τις περισσότερες συμμετοχές (480) στην ιστορία της Juventus στην Serie A και όσο εξακολουθεί να αγωνίζεται ο μύθος του θα συνεχίζεται, καθώς θα διευρύνει κι άλλο τα ρεκόρ του. Είναι ο τερματοφύλακας που έχει κρατήσει ανέπαφη την εστία του περισσότερες φορές από κάθε άλλον στο Campionato, αφού δεν έχει δεχτεί γκολ σε 294 αγώνες, κατέχει το ρεκόρ απαραβίαστης εστίας από το 2016 με 974 λεπτά και 10 συνεχόμενα παιχνίδια χωρίς να νικηθεί, έχει αυτό για τα περισσότερα παιχνίδια χωρίς γκολ σε μία σεζόν με 21 (το έκανε το 2012 και το ισοφάρισε το 2016) και έχει αναδειχτεί κορυφαίος goalkeeper του Ιταλικού Πρωταθλήματος πιο πολλές φορές (12) από οποιονδήποτε άλλον.

Κατά τα άλλα ο Buffon είναι ο μόνος τερματοφύλακας που έχει αναδειχτεί παίκτης της χρονιάς στην Serie A (σ.σ. συνέβη το 2017), αποτελεί αυτόν που έχει κατακτήσει τα περισσότερα πρωταθλήματα αφού όπως φαίνεται το φετινό θα είναι το 12ο Scudetto της καριέρας του (σ.σ. με οκτώ αγωνιστικές να απομένουν και εφτά βαθμούς να την χωρίζουν από την Lazio η Juventus δύσκολα θα χάσει το ένατο συνεχόμενο πρωτάθλημα της) και είναι ο 3ος μεγαλύτερος σε ηλικία που έχει αγωνιστεί στο Campionato. Μέσα στην επόμενη σεζόν αναμένεται να ξεπεράσει τον Francesco Antonioli που έκανε την τελευταία του εμφάνιση σε ηλικία 42 ετών και 235 ημερών και αν αποφασίσει να παρατείνει κι άλλο την καριέρα του το ρεκόρ του Marco Ballotta, που έπαιζε μέχρι τα 44 του, θα γίνει δικό του.